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La ville, nouvel écosystème du XXIe siècle

Les travaux de prospective sur la ville foisonnent. En 2040, presque 5 milliards d’hommes et de femmes vivront dans des villes, ce qui recouvre des réalités très différentes : villes moyennes, banlieues, grandes villes, zones urbaines, aires urbaines, agglomérations, mégapoles… Mais quelle que soit l’appellation ou bien la classification des villes, rendre l’espace urbain viable est un des principaux défis de ce siècle si l’on considère, comme beaucoup de prospectivistes, que la population mondiale s’équilibrera pendant deux siècles autour de 8 milliards d’humains, après le pic de 9 milliards au moins en 2050.

On voit bien immédiatement la difficulté des travaux de prospective sur la ville qui s’ordonnent principalement selon les dimensions des espaces urbains et aussi selon qu’ils s’appliquent à l’hémisphère Nord ou à l’hémisphère Sud, ou encore dans les pays riches ou les pays pauvres. Néanmoins l’aspiration à des villes durables paraît commune à tous les citadins. Comme le dit Hugues de Jouvenel dans son article Pour une prospective urbaine : « il en va de la politique de la ville comme de toute politique de développement durable ; au-delà même des questions d’éthique et d’équité sociale, la prise en compte du long terme – outre le fait qu’elle conditionne nos marges de manœuvre – implique que l’on prenne garde de ne pas générer, par une politique à courte vue, des effets pervers qui, ultérieurement, s’avéreront infiniment plus importants que les bénéfices engrangés dans l’immédiat. »